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Actualités, Décès international

Mort du vétéran Tom Moore, adulé des Britanniques

Un symbole qui s’éteint. Tom Moore, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, anobli par la reine Elizabeth II au printemps dernier, est mort mardi 2 février après avoir été testé positif au Covid-19. Il avait 100 ans. Ses filles Hannah et Lucie ont annoncé la triste nouvelle par communiqué. « C’est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de notre cher père, le ?Captain? Tom Moore », ont-elles déclaré, saluant « la remarquable dernière année » de sa vie. La reine leur a envoyé un message privé pour transmettre ses condoléances.

Âgé de 99 ans lors du premier confinement, il s’était initialement fixé comme modeste objectif de réunir 1 000 livres (1 100 euros) pour remercier le service de santé public (NHS), alors débordé par les malades du virus, d’avoir traité son cancer de la peau et une fracture de la hanche. Sur la cagnotte en ligne chargée de réunir les dons, il s’était engagé à parcourir avant son centième anniversaire cent longueurs de son jardin, situé à Marston Moretaine, dans le sud de l’Angleterre. Petite bulle de légèreté au milieu d’une année morose, l’image du vétéran penché sur son déambulateur et avançant coûte que coûte avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants.

Tom Moore, un « trésor national » selon Boris Johnson

Les dons avaient alors afflué, faisant même tomber en panne la page de la cagnotte. Finalement, le vétéran avait recueilli 33 millions de livres (37 millions d’euros), plus gros montant jamais récolté par une personne seule lors d’une marche caritative. « Lors de la dernière guerre, les soldats étaient en première ligne. Cette fois-ci, notre armée est composée de médecins et d’infirmières », avait déclaré Captain Tom, « heureux » d’aider « en cette période difficile » ceux qui avaient tant fait pour lui.

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Son exploit l’a hissé au rang de célébrité, le Premier ministre Boris Johnson allant jusqu’à le qualifier de « trésor national ». Les derniers mètres de ses cent longueurs, réalisés par un Captain Tom bardé de médailles entre deux rangées de militaires au garde à vous, ont été retransmis à la télévision britannique, tout comme le défilé de la Royal Air Force réalisé pour marquer ses cent ans, pour lequel il a reçu 140 000 cartes de v?ux.

La reine Elizabeth II est même sortie de son confinement pour le faire chevalier, lors d’une cérémonie au château de Windsor. « C’est une telle récompense et la recevoir qui plus est de la main de Sa Majesté? Que souhaiter de plus ? » s’était ému Captain Tom après la cérémonie. Né en 1920 à Keighley, dans le Nord de l’Angleterre, Tom Moore avait servi comme ingénieur en Inde, Birmanie et Indonésie lors de la Deuxième Guerre mondiale. De retour au Royaume-Uni, le vétéran s’était mis à travailler dans l’entreprise de construction familiale, puis était devenu responsable d’une entreprise de béton.

Ce passionné de moto ? qui confesse avoir reçu une amende pour excès de vitesse alors qu’il était déjà nonagénaire ? avait rencontré à cinquante ans sa seconde épouse, Pamela, avec laquelle il a eu deux filles, avant qu’elle ne décède quarante ans plus tard en maison de retraite, où il allait tous les jours lui rendre visite.

Quand Tom Moore s’improvisait chanteur pour soutenir les soignants

Porté par son succès, Tom Moore s’est aussi lancé dans la chanson, reprenant pour la NHS et avec la star Michael Ball l’hymne du Liverpool FC « You’ll Never Walk Alone », devenu symbole d’entraide pendant la pandémie. Le titre s’est immédiatement classé en première position des singles, Captain Tom devenant ainsi l’interprète le plus âgé au monde à atteindre la première place des classements britanniques, selon l’académie Guinness.

« Mes petits-enfants n’arrivent pas à croire que je suis numéro 1 du hit-parade », s’était amusé Tom Moore, qui avait aussi suggéré, lorsqu’on lui avait annoncé qu’un film sur sa vie était en préparation, Michael Caine ou Anthony Hopkins dans son rôle? « à condition qu’ils soient prêts à se vieillir » !

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